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去中心化变革中,谁将掌握加密货币的控制权?

Tim Wu 在他的《The Master Switch》(2011) 一书中提出,在信息产业中存在一种现象,一种最初全新的、开放的传播媒介变成了一个受控的、封闭的系统。吴以美国 19 世纪和 20 世纪的行业为例,包括电话、广播、电影和电视,创造了这样的故事: 在每个行业中,开放的英雄往往会输给权力控制和恶棍。虽然他没有为周期的最后阶段提供明确的标准,但是可以将周期看作是捕获和控制信息技术的一般过程。一个或几个实体榨取了该行业的大部分收入,阻止新进入者,并严格控制媒体。

是什么导致了这个周期?Tim Wu 并没有为这一过程的明确、一致的因果机制提出理论;书中分析的每个行业都经历了非常不同的方式,通过这些方式,它变得封闭并被一个或几个实体所支配。就电话业务而言,AT&T 巩固权力的使命在很大程度上得益于它通过摩根大通获得的资本;在电影方面,大制片厂发明了新的商业发行模式,如连锁影院,它利用垂直整合来摧毁独立的影院业主。

然而,这并不意味着某种因果机制不存在。例如,不管捕获的方法是什么,一个行业一旦被捕获,就很难再被捕获 ( 特别是在反垄断法薄弱,网络效应使规模有利可图的情况下 )。如果加密是去中心化的,权力是分散的,仅仅是因为它是新的和不受监管的,那么时间之箭肯定会带来捕获权力和金钱的尝试; 其中一些将是成功的,而且很难逆转。

然而,即使是在协议层上分散的区块链生态系统也可能通过其他方式集中起来。例如,如果少数集中的应用程序最终拥有不成比例的控制——可能是因为它们有效地控制了大多数用户与区块链的交互方式。这将类似于今天的网络,尽管互联网是建立在「去中心化协议」上,但大量的流量是由谷歌和 Facebook 控制的。

加密货币可能被捕获的方式

在《主开关》中,Tim Wu 谈到的许多网络行业成为中心化,因为现有的权力将监管、金融或物理力量施加到新的媒介上,以支配或摧毁它。

监管压力

监管行动在以前的网络产业的集中化过程中发挥了很大作用。对于无线电行业,美国政府通过了有利于减少高功率电台的法律,前提是无线电干扰使其成为必要(吴,2011,第 83 页)。在电影业,爱迪生信托公司在很大程度上依靠使用专利、定价、诉讼和其他法律策略来做一些事情,比如阻止独立电影人和发行商进口外国电影,禁止某些明星(第 66-72 页)。

融资

尽管如此,集中化的参与者可能会使天平向一个或另一个项目倾斜。金钱有助于倡导政策制定者。此外,投资新的加密项目很容易,这模糊了新旧行业之间的界限; 传统风投在新协议中持有许多代币。特别是当 web 2.0 巨头们正在将自己重新命名为「Meta」或「Block」,以获得一块新的蛋糕时,我们不应该忽视私营企业影响加密货币命运的力量和影响力。

控制基础设施

过去周期中的另一个因素是基础设施,对物理基础设施的持续控制有助于像 AT&T 这样的老牌巨头保持主导地位。在基本集中的基础设施或协议的基础上进行建设,使该协议的控制者在未来获得各种优势。AT&T 不断从灰烬中崛起并重新获得权力,因为它对电话和有线电视线路的控制使它不仅在电话领域有巨大的发言权,而且在广播、电视和互联网等新兴行业也有发言权。

Crypto 不是建立在一些基本的中心化协议之上的。它使用的是非常去中心化的网络,它不是由任何一个机构管理的,他们可以在任何时候关闭或改变该协议。TCP/IP 协议以去中心化的方式沿着不同的路线传输数据,不优先考虑或依赖任何单一的路径或节点。如果互联网服务供应商试图阻止访问特定的加密网络应用程序或数据包传输,这将需要大量的国际协调才能产生影响(除非受到 51% 的攻击,这几乎不可能发生)。另外,最成功的协议——比特币和以太坊——是专门为防止任何特定行为者获得多数控制权而设计的。

尽管互联网协议是去中心化的,但互联网仍然依赖于物理基础设施,这些基础设施可以被强大的行动者 ( 如国家 ) 控制 ( 或摧毁 )。许多国家已经对其公民使用互联网的方式建立了很大程度的控制,它们可以阻止用户访问加密应用程序。这对许多人来说可能是极大的限制,即使他们没有完全关闭区块链网络。

协议本身会因为过度依赖中心化服务而被削弱,比如 它可以被 成功地应用于独立地进行交易 AWS 等云计算平台。以太坊生态系统经常受到批评,因为许多流行的应用程序依赖于少数专业节点服务。用户和应用程序可以随时退出到其他节点供应商,这意味着 AWS 对网络没有硬实力,但对 AWS 它可以被 成功地应用于独立地进行交易 等服务的依赖会引入微妙的影响手段。人们可能会在不知情的情况下被审查;平台可能会积累政治或社会影响力,这些影响可能不会上升到用户需要迁移的想法,其他实体也可以将这些服务作为影响加密货币生态系统的弱点。

服务质量

客户对质量和规模的需求也有助于集中化。在《主交换机》中,AT&T 在无线电领域拥有早期的优势,因为他们拥有长途电话基础设施——这恰好也有利于传输无线电节目。它是唯一一家能够制作广播网络的公司;规模经济意味着它可以为 16 个电视台制作一个节目,把这些收入集中起来创造一个单一的、更高质量的产品 ( 第 76 页 )。

当谈到加密货币会被中心化实体摧毁的问题时,我们必须问——其他人关闭加密货币的动机是什么?在过去,像市场蚕食这样的动态会导致新技术的压制。考虑到调频广播对 AM 的威胁,RCA 极力压制和反对埃德温·阿蒙斯特朗 (Edwin Armonstrong) 发明的调频广播,其残酷程度甚至导致了阿姆斯特朗的死亡 (Wu, 2011, p. 134)。磁带从未走出贝尔实验室,因为 AT&T 担心它会影响他们的电话答录机业务 (106 页 )。